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Pierre Lavoie

Conférencier

L'économie de la prévention!

Pierre Lavoie est originaire de l'Anse-Saint-Jean et réside à Saguenay depuis près de 40 ans. Avec sa conjointe, Lynne Routhier, ils ont eu quatre enfants dont deux décédés de l'acidose lactique, une maladie héréditaire orpheline fréquente dans la région du Saguenay-Lac-St-Jean, mais rare ailleurs dans le monde. Laurie est décédé en 1997 à l'âge de 4 ans et Raphaël est décédé en 2000 à l'âge de 20 mois.

L'année où Raphaël voit le jour, en 1998, dix autres enfants dans la région naissent atteints de l'acidose lactique. Pierre se dit qu'il ne peut plus laisser cette maladie faire des ravages sans rien faire. Il mobilise toutes ses énergies pour sensibiliser les gens de sa région à cette maladie mortelle et pour financer la recherche médicale. D'athlète déterminé qu'il avait été jusque-là, M. Lavoie devient un athlète engagé.

En 1999, il lance le premier Défi Pierre Lavoie au Saguenay-Lac-St-Jean (650 km de vélo en 24 heures), grâce auquel il réussit à recueillir les fonds nécessaires pour mettre en place une équipe multidisciplinaire de chercheurs à l'Université du Québec à Chicoutimi. Des avancées importantes sont réalisées, et le gène responsable de l'acidose lactique est finalement trouvé en 2003. Un test de dépistage est aussi mis au point, offrant ainsi de l'espoir aux futurs parents.

Lancé en 2008 par Pierre Lavoie et Germain Thibault, le Grand défi Pierre Lavoie vise à sensibiliser les élèves de niveau primaire de la province, et la population en général, à adopter de saines habitudes de vie. L'événement connaît depuis un franc succès.

Pierre Lavoie a ajouté plusieurs cordes à son arc au fil des années - conférencier, vulgarisateur scientifique, porte-parole, personnalité médiatique -, tout en demeurant avant tout un farouche compétiteur dans l'âme, notamment en participant à des compétitions Ironman. 

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